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第八百三十六章 变革的信号

小说:放开那个女巫作者:二目字数:2043更新时间 : 2017-07-17 23:16:16
  尽管颇有些强买强卖的意味,但峡湾商人们最终还是接受了这个选法。他们都知道,如果现在退出,其他人只会连同那一份一起吞下——面对没有替代物的商品,这点小小的让步算不了什么。

  而且他们也不得不承认罗兰说得有一定的道理,之前带回去的样品尽管口味差异明显,但都不是市场上的果酒或其他酒水能比拟的,区别只是赚多赚少而已。何况大家负责销售的地区都不一样,形成竞争的可能性不高,进一步降低了选到下等品的风险。

  看着加摩尔等人围着木桶来回打量,甚至用鼻子贴上去嗅嗅,试图找到些残留饮料的模样,罗兰心里暗笑不已。别看这些桶子外形普通,里面却贴有一层索罗娅绘制的薄膜,完全隔绝了内外空气,光靠鼻子肯定是闻不出什么差别的。

  趁着众人挑选混沌饮料之际,他不动声色地将玛格丽叫到了一旁,低声说道:“十号和二十四号两边的几个桶子里,所装饮料的口味还算不错,至少我个人很喜欢。”

  后者露出惊讶地神情,“陛下……”

  “就当作谢礼吧,”罗兰轻笑起来,“如果不是你最初带来的那批商人团,说不定西境还得多花上两三年才能有如今的模样。虽然一开始你的目的并不是想和边陲镇做生意,但镇子依然受益匪浅,所以这点报偿算不了什么。”他顿了顿,“当然,只有这一次——毕竟如果你每次都抽到好牌,其他人怎么都会心生怀疑的。”

  他说的这些基本都是事实,当时的蒸汽原型机既笨重又难以操作,只能用于最简单的排水和拖运工作,在西境并没有太多销售市场。若非她将其介绍给了银光城矿产商人,从而打开了一条高利润商路,前期的原始积累恐怕还要难熬许多。

  何况玛格丽商会所负责的销售区域是灰堡大陆,先用味道上佳的品种占领本地市场也是个不错的选择。

  “那么我就收下您的谢礼了,”女商人并没有做过多推辞——在待人处事上,她确实颇有些雷霆的影子,爽朗大方,同时不拘小节。微微抚胸朝罗兰行了一礼后,玛格丽掩嘴笑道,“既然收了您的礼物,我也不能没有任何回馈,就先向您透露一个好消息吧。”

  “哦?”罗兰挑了挑眉头。

  “您提到的最初那批商团,也就是我的老朋友霍格,近日也打算拜访西境。”她压低嗓音,“不过从他的来信看,这次可不止是他一个人来——您出售的那些机器已经在王国中部地区传开了,现在几乎所有矿山商人,都在向他打听那套轨道运输系统。没准半年之后,您的工厂就得整天忙碌个不停了。”

  “是么……”罗兰稍稍一怔,随后微笑着点头道,“看来的确是个值得庆贺的好消息。”

  不过只有他自己才知道,当听到这个消息后,他心底忽然涌起了一股由衷的成就感。

  这一天终于还是来了。

  过去两年时间里,他一共售出了近百台蒸汽机,其中王国内只占到三成。在灰堡工业公司成立之初,单月产量仅仅是惨不忍睹的两到三台,即使领地自身的需求都未满足时,他也依然将其中一部分售往银光城,所期待就是这一天。

  数量如此稀少的源动力对于工业革命来说几乎可以忽略不计,却是一个信号,一到由人力向机械转变、生产方式即将脱胎换骨的信号。当所有人都注意到这股新生的力量,想要效仿追逐时,变革便开始了。

  这种以利益为主导的变革几乎不可能被阻挡,它的效果比自己到处吆喝、推销产品要好上千万倍,所蕴含的能量足以改变整个时代。

  而如今的无冬城也今非昔比,工业园一天的产量就相当于过去的一个月,三班倒之后还能增长得更多。最重要的是,大量接受完初等教育的学徒正源源不断地转化为工人——他们从未摸过铁锤,也没有打造过一把刀剑,却学会了如何用机器生产机器。只要时机一到,无冬城便能爆发出令这个时代瞠目结舌的生产力。

  从玛格丽的消息中,罗兰仿佛看到这个时机已离他不远了。

  ……

  两天之后,峡湾商人带着挑选好的混沌饮料离开了无冬城,巴罗夫则迫不急地抱着厚厚一叠本子走进了他的办公室。

  从老总管笑得都快要看不见眼睛的表情上,罗兰就知道此次收获一定颇丰。

  不过翻开统计薄后,他并没有在入库金额一项上停留太久,而是将注意力放在了新进人口上。

  按照上次会谈的约定,落日岛和浅水城将各提供三百名工匠,以换取五年内完成明轮船改造;而财大气粗的弦月湾则更是直接,用两千人和五万枚金龙购买一艘无帆钢铁大船。尽管两者的目的都是冲着造船技术而来,不过罗兰并不在乎这点小心思,反而把它当成了交易的筹码——只要愿意把人留下,不光是制造方法和工艺手段,连设计图纸都可以给他们。

  因此他们这次也下足了功夫,根据巴罗夫的统计,峡湾此行所带来的工匠人数比约定中的还要多出一两成,而且大多数都是有着多年造船经验的老木匠,其意图不言而喻:既然无冬城不禁止技术外传,那么等到契约完成,除开那些被当作交易部分的人手,其余人则会把学到的东西统统带回峡湾。

  可惜他们对新时代的技术一词并不理解啊。

  罗兰忍不住扬起嘴角,要不了多久峡湾人就会发现,想要自己生产蒸汽轮船的话,就得从无冬城购买原材料、加工设备、关键零部件……到头来,只会更加依赖于灰堡,就像后世那些没有完整工业能力的小国一样。

  他提起鹅毛笔,在这些匠人总数下面画了个圈,随后将统计薄交还到巴罗夫手中。

  “好好安置他们,再叫上卡尔.梵伯特一起,根据工业园区目前的情况做一个财政计划,”罗兰吩咐道,“我们又要多建几个工厂了。”

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